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新的一年,新的恩典(作者:周子坚)

作者:周子坚


「耶和华啊,求你记念我如茵蔯和苦胆的困苦窘迫。我心想念这些,就在里面忧闷。我想起这事,心里就有指望。我们不致消灭,是出于耶和华诸般的慈爱;是因他的怜悯不致断绝。每早晨,这都是新的;你的诚实极其广大!我心里说:耶和华是我的分,因此,我要仰望他。凡等候耶和华,心里寻求他的,耶和华必施恩给他。人仰望耶和华,静默等候他的救恩,这原是好的。」(哀3:19-26)


在上一年结束及新一年开始之际,让我们一同思想耶利米哀歌中一段很宝贵的经文,并借着神的话彼此劝励及提醒。


在以往一年,我们诚然经历了很多艰难及令人忧伤的事。不如意的事,真是一波接一波地出现,令人难以喘息及忍受。这些事就如耶利米所说的「茵蔯和苦胆的困苦窘迫」。茵蔯及苦胆均是有苦味及毒性的植物,在圣经中代表痛苦、艰难与罪恶 (申29:18;箴5:4;耶8:14,耶9:15)。每当想到这些不愉快的事,我们的心难免如耶利米一样心里忧闷。然而,那些「茵蔯和苦胆」,无论是多么痛苦难受,在以往一年我们都靠着主的恩典撑过来了。若再过度想念它们,只会使你继续忧闷烦扰。弟兄姊妹,让那些使你们忧闷难过的事过去吧,不要再多想了,否则很容易堕进自怨自怜的泥淖中,给魔鬼有机可乘:「忘记背后,努力面前的,向着标竿直跑。」(腓3:13-14)。


其实耶利米经历的,不是普通的苦难,乃是以色列灭国、同胞家破人亡的悲痛。我们的痛苦会比他更深吗?但他都能从当中出来,因他的心思从那些使人心碎的事转到另一件使他得着盼望的事。


「我想起这事,心里就有指望。我们不致消灭,是出于耶和华诸般的慈爱;是因他的怜悯不致断绝。」


只有想念神的慈爱能使我们在绝望痛苦中生出指望。


亲爱的弟兄姊妹,在过往一年,就算有千百件事令你忧伤难过,但只因这一件事,你仍要向神歌颂及感恩:你并没有被消灭。你仍然生存,你仍有生命气息。你经历的事情,不管多么沉重,你总算是活着。生命不胜于死亡吗?哀声不胜于死寂吗?「与一切活人相连的,那人还有指望,因为活着的狗比死了的狮子更强。」(传9:4)。即使你软弱可怜如瘸腿的米非波设,都比已死的参孙强得多呢!你知不知道全球每天有多少人死亡吗?平均15万人。为何你不是其中之一?当中许多人都比你年轻。我们的生命不在我们的手中,神随时可以召你回家(若你是重生得救)。上年的疫症在全球已经夺去不知多少人的性命。你今天仍能安坐某处阅读这篇文章,你是否应该感到欣慰及感恩?


再想到属灵层面,我们不致消灭,不单是指肉身,它更是指我们的灵魂。我们因着信,已经重生得救:「我实实在在的告诉你们,那听我话、又信差我来者的,就有永生;不至于定罪,是已经出死入生了。」(约5:24)。抚心自问,我们都是应该灭亡的,因为我们都是罪人,常常犯罪得罪神,亏缺祂的荣耀。按着神的公义,我们是该受审判及刑罚,结局是永远沉沦。「然而,神既有丰富的怜悯,因他爱我们的大爱,当我们死在过犯中的时候,便叫我们与基督一同活过来。」(弗2:4-5)。我们不致消灭,不是因为我们好、我们有价值,纯粹是因为神诸般的慈爱。我们救恩不致失落(尽管我们信主后一样会犯罪),不是因为我们凭自己的意志能保守自己,完全是因神的怜悯不致断绝。


不单是不致消灭,我们信主的人更加得着神各样丰盛的恩典:称义、成圣、平安、喜乐、神的慈爱、神的同在、神的带领、胜过罪的能力、圣灵的内住、圣灵的果子、天家的盼望、永恒的奖赏等等。这些恩典都不是我们配得的,都是神因信白白赐给我们的。世上哪一种福气能与以上的福气相比?为何基督徒常常都为明天忧虑,为世事思虑烦扰?这能帮你解决问题吗?能给你喜乐平安吗?为何不多思念及数算神每天赐给你的恩典呢?


有时遇见苦难如同大波浪,

有时忧愁丧胆几乎要绝望,

若把主的恩典从头数一数,

必能叫你惊讶立时乐欢呼。

主的恩典样样都要数,

主的恩典都要记清楚,

主的恩典样样都要数,

必能叫你惊讶立时乐欢呼。


弟兄姊妹,在新的一年,请多想念神的慈爱及神的怜悯吧!只有神能给我们真正的指望。世上的事,十之八九使我们灰心失望,甚至自己也对自己灰心失望,因为「受造之物服在虚空之下」、「全世界都卧在那恶者手下」。所以不要把你的指望放在世界的政治、经济、事业、学业或任何事上,要把你的指望放在神身上,单单仰望祂:「主啊,如今我等什么呢?我的指望在乎你!」(诗39:7);「我们的指望在乎永生的神」。(提前4:10)


不单要在新一年多思想神的慈爱及怜悯,我们也是要「每天」思想。「每早晨,这都是新的」。弟兄姊妹,若你早晨一觉醒来,发觉你仍然气息,这就是神给你新的一天,你要每天经历神新的恩典。我们要每天亲近神,每天读神的说话,每天思想神及祂的作为,我们就能得着力量应付每天的挑战,我们就能每天活出属天的盼望及喜乐。


「你的诚实极其广大」(「诚实」或译「信实」faithfulness),意思即是说神是永远不变的。祂的本质、祂的属性、祂的话语、祂的应许都是不变的。所以,祂向属祂的人所发出的慈爱及怜悯是不会改变的。这真理对我们这些软弱的人来说是何等的安慰!想到人间虽然也有爱心及怜悯,但人的爱是有限的,是会改变的。人的情绪及感觉常不稳定,易受环境及心情影响而改变。神却是信实不变的:「在他并没有改变,也没有转动的影儿」(雅1:17);「耶稣基督,昨日、今日、一直到永远、是一样的。」(来13:8)。若神的爱像人的爱一样改变,后果就不堪设想了,因为我们信主后仍有软弱犯罪,仍不时惹神的怒气,祂可能一早已经放弃不爱我们了。但感谢神!主既以祂的血与我们立了新约,祂就不会放弃我们,因为祂是守约施慈爱的:「他既然爱世间属自己的人,就爱他们到底」(约13:1);「我们纵然失信,他仍是可信的,因为他不能背乎自己。」(提后2:13)。


弟兄姊妹,在新一的年,不管世界如何改变,身边的人事物如何变迁,你总要记着,神是永远不变的。祂仍是全能的神,祂仍是掌管万有,祂仍一直的爱你及守望你,绝不离弃你。神的信实是我们的安慰及盼望!


虽然宇宙逐渐改迁,但是我神总不变;

祂的爱心,同祂话语,向着我们永坚定。

神的儿女,神的儿女,我们应当赞祂名。

神的儿女,神的儿女,我们应当赞祂名。


此外,我们还要以神作我们的分,意思就是以神为我们永远的产业。我们是以神为我们最大的福气,以神为我们的至宝,以神为我们一切的一切。请问神在你心中是否如此?你是否以神为你最深爱的宝贝?换句话说,你爱神比这些更深吗?(约21:15)或者在你心里仍有一些你爱慕的东西成为你与神之间的阻隔?愿我们在新的一年立志,要像诗人一样说:「除你以外,在天上我有谁呢?除你以外,在地上我也没有所爱慕的!」(诗73:25)


在经文的结尾,耶利米带出一个神的应许:「凡等候耶和华,心里寻求他的,耶和华必施恩给他。人仰望耶和华,静默等候他的救恩,这原是好的。」亲爱的弟兄姊妹,不管新一年的光景如何艰难,环境如何恶劣,试炼如何剧烈,只要我们能忍耐等候,专心寻求神的面,思想祂的慈爱、怜悯及信实,相信神的应许,安静等候神的拯救,神必定施恩给我们,我们必能得胜有余(罗8:37)。就让我们属神的人带着神的应许昂然无惧地踏进2021年!


在进入新一年之际,

让我们不要急躁鲁莽、兴奋忘旧,

也不要轻率冲动,

只要从忍耐中得力,

知道以色列的神必在前头行。


昨天无可挽回,错过的机会永难再得,

但神可以把这摧毁性得焦虑,

变成建设性得心思,作将来之用。


让过去睡吧,但要睡在主耶稣的怀里。

把一去不复返的过去放在祂手中,

然后与祂一同踏进必要来到的将来。


章伯斯

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