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基督徒应当不懈地追求正直和诚实(麦克阿瑟,小草译)

更新日期:4月 28

作者:约翰.麦克阿瑟(John MacArthur)译者:小草


二十年前我在新闻中读到的一小段报道一直留在我心里。佐治亚州 Rockdale 县高中的Bulldogs球队在1987年3月赢得了有史以来的首个州冠军,他们的对手全部都被打败,已任18年教练的 Stroud 欣喜若狂。 但是在冠军赛几周后,Stroud 教练对他的球员的学习成绩进行了例行检查,结果发现他的一名三线球员没有通过一些课程,这使该球员成为非法的篮球队员。 这位不合格的学生绝不是球队获胜的原因。他是个低年级学生,虽是球员,但整个赛季实际上都没有上场。然而,在一场半决赛中,在球队领先20多分的情况下,Stroud 教练希望为每个球员提供参与的机会。他就让这位球员上场,但只在场上不到45秒。这个不合格的球员并没有得分。他的参加丝毫没有影响比赛的结果。但严格来讲,这是违反了州赛的资格标准。 Stroud 教练因此而身陷烦恼的困境中。如果他透露违规行为,他的球队将被取消比赛资格,并失去冠军头衔。如果他保持沉默,那么学校以外的人极不可能发现他的球队犯规。 但是教练意识到,至少参赛的球员是知道他们犯规。球队中的其他学生也可能知道并认为是他们的教练故意忽略了资格准则。更重要的是,Stroud 教练本人也知道,如果他故意不让事实曝光,那么他教练史上最大的得胜将永远被丑陋的秘密所玷污。 Stroud 教练说,从发现违规事件那刻,他就知道该怎么做。他甚至从未考虑过任何其他的选择。在此之前他就已经确定了他的优先事项。他意识到自己球队的冠军并不如他们的品格重要。他说:“人们会忘记篮球比赛的成绩。但他们不会忘记球队是由什么组成的。” 他报告了违规行为,并丧失了他的球队赢得的唯一的州冠军。 但是教练和球队所赢得的荣誉远比他们丧失的荣誉重要得多。他们持守了正直,并获得了不可估量的信任和尊重。该教练获得了众多的年度最佳教师,年度最佳教练和年度最佳公民的殊荣,并获得了佐治亚州州议会的正式嘉奖。几年后,他当选为Conyers市议员,至今仍任职。他所做的是正确的。那些早就忘记了他的球队在州冠军赛上获胜的人,却从来没有忘记过这位教练的正直和诚实。 道德的健全是效法基督的品格不可或缺的特征之一。正确的教义和忠心地教导圣经是至关重要的基督徒持守心里的正直,并始终如一地顺从上帝律法里的道德和伦理原则,也是同样不可或缺。 顺便说一句,这不是简单的责任。上帝的子民所应遵守的道德标准应该远超普通人类道德的最高准则。 耶稣登山宝训的要点之一是:“我告诉你们,你们的义,若不胜于文士和法利赛人的义,断不能进天国。”(太5:20)。整个登山宝训都是对律法的道德意义的阐述。耶稣教导的中心是反对道德律法仅适用于他人可以看得到的外在行为。 例如,耶稣教导说,第六条诫命并非只是禁止杀人,而且也禁止杀人之心(21-22节)。第七条诫命,禁止奸淫,但也隐含了对奸淫欲望的谴责(第27-28节)。爱我们的邻舍的命令,甚至适用于爱我们的敌人(43-44节)。 上帝设立的道德律的标准有多高?难以想象的高。耶稣将其等同于神自己的完全:“所以你们要完全,象你们的天父完全一样”(第48节)。 当然,这设定了一个无法达到的标准。但是,我们仍然有责任不懈地追求正直。完全像基督的样子,是我们追求的目标,而道德的健全则是这一目标的重要方面,每个基督徒都应朝着这个目标不断努力(腓3:12-14)。因此,任何信徒都不应该有意地牺牲自己道德的健全 以下是追求道德健全的三个重要原因:


首先,为了我们的声誉。当然,基督徒不应该关心地位,阶级,种姓,或经济声望等问题。从这个意义上讲,我们需要像基督一样,“反倒虚己,取了奴仆的形像。”(腓2:7) 但是,从某种意义上说,我们确实需要在乎保持良好的声誉,在道德的健全上尤其如此。对长老的基本要求之一是:“监督也必须在教外有好名声,恐怕被人毁谤,落在魔鬼的网罗里。” (提前3:7) 没有什么比故意不守住正直和诚信更快或更永久地损坏良好的声誉。人们几乎会原谅任何其他类型的错误、过失、或失败,但道德破产带有一种几乎不可能摆脱的耻辱。 几年前,一位教会里的会员告诉我,他邀请了一位商业上的熟人来我们教会。那人说:“你去那个教堂?我不会去那个教堂。城里最腐败的律师就是去的那个教堂。” 这样的事情是任何牧师都不想听到的。 至今我还是不知道他在说谁。我们教会里有数十位律师。我希望这是一起认错人的事件,希望他所说的那个人并不是我们教会的成员。但是在接下来的主日,我在讲台上叙述了这一事件,并说:“如果此人所说的律师今天早上在这里的话,请向撒该学习:悔改并尽一切努力恢复你在社区中的声誉。同时,停止自称为基督徒。你正在破坏整个教会的声誉。” 根据箴言22:1,“美名胜过大财,恩宠强如金银。” 除非你的道德健全、无可挑剔,否则你根本不会有好名声。 第二,为了我们的品格。更重要的是人格问题。耶稣在马太福音5章中对道德律的论述,注重在正直的内心,而不是外在的行为。那是因为衡量我们是什么样的人,是在没有别人看的情况下所做的事情,我们私下如何看待我们自己的思想,以及我们如何回应自己良心的提醒。这些事情才是衡量你的道德品格。 在社区中保持良好声誉固然重要,但保守我们自己的个人品格更是重要千倍。这就是为什么耶稣是从我们内心最深处的思想来处理道德问题。 “因为从心里发出来的,有恶念、凶杀、奸淫、苟合、偷盗、妄证、诽谤。”(太15:19) 在这场为持守正直的争战中,最重要的战场是你自己的内心,这可能一点都没有言过其实。那是满盘皆赢或皆输的地方。如果你输在那里,那么你就毁了你的品格。败坏的品格无可避免地会损害声誉,因为坏树不能结好果子。(太7:18) 这使我想到了第三个原因,为什么保守我们道德的健全如此重要:为了我们的见证。你的声誉反映了人们对你的评价。你的见证就是你的品格,你的举止,和你谈论神的言语。 想一想当基督徒缺乏道德诚信时所传达出来的信息,说明他并不真正相信圣经所说的真实的上帝:“行仁义公平,比献祭更蒙耶和华悦纳。”(箴21:3) “恶人献祭,为耶和华所憎恶。正直人祈祷,为他所喜悦。”(15:8)上帝“所喜爱的,是内里诚实。你在我隐密处,必使我得智慧。”(诗51:6) 换句话说,忽视道德诚实的人正在用自己的生活和态度在关于上帝的事上说谎。如果他称自己为基督徒,并称自己是上帝的孩子,那么他实际上是在最基本的层面上妄称神的名。这些就使道德健全问题摆在我们的眼前,不是吗? 无论何时当我们为了方便起见而试图妥协自己的道德原则时,我们就需要注意。为我们的声誉、品格、或见证付出高昂的代价是不值得的。


译自:约翰.麦克阿瑟牧师的《Pursue Integrity Relentlessly

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