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必须强调牧师的品格过于他的能力(Tim Challies, 小草译)

作者: Tim Challies (加拿大牧师)    译者:小草


译序:华人教会最近几年就是很看重才能和成就,介绍牧师时,常常就是一堆的学历、学位、著作,还有属世的成就,好像这些是牧师的资格和优秀的证明,也以此来吸引人。好几位被华人捧为名牧的,比如,张伯笠,远志明,主要的还不就是因为他们曾经的那点属世的名气而被华人教会看重的吗?张伯笠是个满嘴谎言的骗子,而远志明也是个不良人士,但他们却曾在华人教会走红。按照圣经对牧长资格的准则,他们根本就没资格当牧师的。如今,华人牧师也很多了,但究竟有几位是真正在品格上满足圣经的要求呢?


经上对牧长和执事的要求:


人若想要得监督的职分,就是羡慕善工。这话是可信的。 作监督的,必须无可指责,只作一个妇人的丈夫,有节制,自守,端正。乐意接待远人,善于教导。 不因酒滋事,不打人,只要温和,不争竞,不贪财。 好好管理自己的家,使儿女凡事端庄顺服。 人若不知道管理自己的家,焉能照管神的教会呢? 初入教的不可作监督,恐怕他自高自大,就落在魔鬼所受的刑罚里。 监督也必须在教外有好名声,恐怕被人毁谤,落在魔鬼的网罗里。 作执事的也是如此,必须端庄,不一口两舌,不好喝酒,不贪不义之财。 要存清洁的良心,固守真道的奥秘。 这等人也要先受试验。若没有可责之处,然后叫他们作执事。(提前3:1-10) (译序结束)


新约圣经清楚地、反复地、和持定地列出了一位牧师的资格。 如此重要但又却经常被人们忽略的是:称职的牧师,首要的并不是他们天生的才能,或出色的技能,或他们的大成就,而是他们敬虔的品格。 新约圣经中列出的所有资格中,只有一项与才能有关,就是他必须善于教导别人,一项与经验有关,就是他不能是初信的。 其余的近20项资格都是基于品格的。 一个人适合牧职首要的不是成就或能力,而是品格。


强调品格第一是非常的重要。 我们今天在地方和全球教会中看到的许多问题,都是由于不遵守这一简单原则而引起的。 如果教会能拒绝品格不好的人担任领袖,那么许多基督徒就可以免于遭受如此巨大的伤害。 如果那些不具备优良品格的人能被移走,那么很多的会众就可以免于许多的痛苦。 没有听从神清楚的教导是对教会可怕的伤害。


从人的角度来看,不难理解为什么教会犯错。 我们很自然地会被那些具有出色的魅力和杰出的才能的人所吸引。 我们喜欢听有口才的人说话,也喜欢被有成就的领袖所带领。 我们乐于陶醉在他们的成就所带来的荣耀的余辉中。 我们以为,成功是神的祝福的证据。 只要能有果效,我们就愿意忽略掉品格。


也许我们应该问,为什么上帝如此重视品格? 为什么上帝将教会托付给品格高尚的人,而不是给有才能或有成就的人? 为什么神宁可选择平凡的人来领导教会,而不选择有成就的人来领导? 为什么神选择一个并不出色但却是可敬的人,过于一个因众多的才能而出名的人?


一个原因是,虽然许多人可以教导圣经所说的,但只有具有品格高尚的人才能活出圣经所要求的。只有他才能以受人尊敬和值得效法的方式生活。从事非法事务的牧师没有资格呼召会众圣洁,无论他在生活中取得了什么样的成就。吝啬的的牧师即使讲道有能力,但已不具备教导他人慷慨生活的资格。那些因败坏而生命破碎的牧师,无权说,“效法我”。另一方面,做一个女人的丈夫的牧师是爱与情感的典范。活得简单,奉献慷慨的牧师,可以让人看到,何为不受钱财的捆绑。温柔和谦卑的牧师可以说:“效法我的样子。” 牧师是通过设立方向和决定来领导他的教会,但首先是以敬虔为榜样。敬虔是品格的问题,而不是成就的问题。


还有更多的原因。 圣经呼吁所有领袖当效法耶稣基督的榜样,并向祂学习如何当领袖。只有具有高尚品格的人才能胜任像基督那样的领导。 耶稣以爱来领导,祂以献出自己的舒适为代价来领导,祂以仆人的身份来领导,在跟随祂的人面前谦卑自己。 在成就之前,祂是一个品格高尚的人。 正是祂对上帝律法的热爱和对上帝旨意的顺从,使祂成为了完美的领袖。 缺乏高尚品格的牧师,将不可避免地自私自利,而不是无私地带领他人,他会更在乎自己的名声,过于他人的敬虔。 根据成就选出来的牧师,将会不遗余力地继续积累更多和更大的奖杯和荣誉。 但是,具有深厚基督徒品格的牧师,将会为保护他所爱的人而受苦,为使他们受益,他会忍受试炼。 品格高尚的人会像耶稣那样带领他人。


还有这一点:人的软弱是彰显神能力的完美背景。正如耶稣所说:“我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。” 强壮的人会倾向于自足。与其依靠上帝,他可能会依靠他的天赋,他天生的才能,和天生的优势。有出色才能的人,即使传讲毫无意义的信息,也能吸引听众的注意。魅力出众的人可以带领别人朝他所愿的任何方向走。他的听众可能只是为着自己的娱乐和随从自己的败坏在听从他。品格高尚的人知道,聪明才智和天份都必须交托给神。品格高尚的人,他的信心不是在于传讲的人,而是在于所传讲的信息。品格高尚的人在他的软弱中会向上帝呼求,并恳求神彰显祂自己的能力。因为他不能依靠自己的才能,他必须依靠神的能力。福音因他的软弱而发光。

我们可以提供更多的理由,但重点是明确的:对于领导教会的人,上帝对品格的重视远胜于成就。 对于牧师,神会呼召有高尚品格的人,而忽略大才华和大成就的人。我们也应该如此行。

译自:《Why We Must Emphasize A Pastor’s Character Over His Skill

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