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耶稣所說的末世:谁是有666印记的兽?(史普罗 R C Sproul)

小草注: 史普罗的《耶稣所说的末世》视频系列,是台湾 RTV改革宗电视台编译,共12集 。本文是从第10集《兽》的视频中文逐字稿编辑而来的。主要是加上标点符号,进行分段,加上小标题,以方便阅读。

圣经启示录里所说的兽

我们这段时间都在探讨敌基督这位神秘的人物, 上一次聚会时我们一起看了新约圣经中, 约翰在敌基督这方面说了甚么, 以及保罗在帖撒罗尼迦后书中, 针对这位不法之人讲了些甚么。 上次我有提到 ,我们在 敌基督、不法之人 以及启示录提到的兽这三个概念之间 ,发现了关联性。 今天我们要来看的, 就是启示录当中有关这只兽的内容。 出处是在启示录第十三章, 从第一节开始 我们读到: 

我又看见一个兽从海中上来, 有十角七头 在十角上戴着十个冠冕, 七头上有亵渎的名号, 我所看见的兽,形状像豹, 脚像熊的脚, 口像狮子的口。 那龙将自己的能力、座位,和大权柄都给了牠。 我看见兽的七个头中, 有一个似乎受了致命伤, 那伤却医好了, 全地的人都很惊讶,跟从了那只兽。 他们都拜那条龙, 因为牠把自己的权柄给了兽, 又拜那只兽,说: 谁能比这只兽, 谁能与牠交战呢? 龙又赐给那只兽说夸大亵渎话的口, 又赐给牠权柄可以任意行事四十二个月。 兽就开口向上帝说亵渎的话, 亵渎上帝的名并祂的帐幕 ,以及那些住在天上的。 牠又被准许与圣徒作战,并且得胜, 也赐给牠权柄, 可以制伏各支派、各民族、各邦国。 凡住在地上, 名字从创世以来, 没有记在被杀之羔羊生命册上的人, 都要拜牠。 


我又看见另一只兽从地里上来, 牠有两个角如同羔羊,说话好像龙, 牠在第一只兽面前施行第一只兽所有的权柄 ,并且使地和住在地上的人, 拜那致命伤被医好了的第一只兽。 这只兽又行大奇事 ,甚至在人面前使火从天降在地上, 牠得了权柄在第一只兽面前能行奇事, 迷惑住在地上的人 。告诉他们要为那受过刀伤还活着的兽造个像, 又有权柄赐给牠, 让那只兽的像有生气, 并且能说话 。又使所有不拜兽像的人都被杀害。 牠又使众人,无论大小、贫富 自主的、为奴的 都在右手上,或是在额上,打一个印记。 除了那受印记、有了兽名或有兽名数目的, 都不得做买卖。 在此,要有智慧。 


接着就是这句神秘难解的经文: 让有悟性的人解开兽的数目吧, 因为这是一个人的数字, 那数字是六百六十六。


关于这只兽,首先我们知道,牠是从海里上来的, 而且经文描述说, 牠有十个角七个头,还有冠冕之类的东西 。之前我们有看到第十七章的经文说, 当时是哪一位国王在位, 我提到说这里指的应该是罗马帝国的尼禄皇帝。 经文提到这只从海里上来的七头之兽 ,所掌握的军事力量以及牠的图像, 大多数学者认为说, 这很明显指的是罗马的军事力量。 七个头指的是七座山或七座丘, 有一份古代的文献内容曾经提到罗马城, 说当时有很多人都称罗马为 “Septa Montium” 也就是七座山。 因为它是建造在七座山丘上的 罗马帝国,或者说罗马的军事力量, 可能就是这只神秘的兽所代表的。 牠做尽各种坏事, 牠的数字就是奇怪又难解的六百六十六, 也就是兽的印记。

教会历史上曾被认为兽的人

在整个教会历史上, 一直都有人试着去了解, 这只以六百六十六为印记的兽, 也就是这只身为敌基督的兽, 究竟是甚么? 经文让我们看见,这里有权柄, 按照先前的解释, 就是指罗马政府的政权 ,同时这个政权是透过一个单一的个人来展现的。 例如一个国王, 一个皇帝之类的政权代表人。 另外由于经文提到说这只兽和敌基督身边, 有许多宗教活动。 因此历代以来都有些人主张说, 这位敌基督是某种神职人员, 或一位有名的宗教人士。 他会试着冒充基督,想要取代基督。


在宗教改革的时候, 最符合这位敌基督形象的人, 就是教皇。 路德和加尔文都深信, 罗马教皇就是敌基督。 他们认为罗马天主教会就是敌基督的组织, 组织的首领,也就是教皇, 自称是基督在世上的代理人, 想要取代耶稣在教会中的地位。 当时教皇的腐败程度是前所未有的, 所有历史学家都同意这点, 包括波吉亚教皇时代的, 罗马天主教历史学家也这么认为。 甚至十七世纪的西敏寺信仰告白, 都明文指出这一点, 告白里面提到说当时的罗马教皇就是敌基督。 


不过到了现在, 已经没甚么人会认为, 圣经里说的敌基督或这只兽就是教皇了。 说到敌基督, 现在人们大多认为是指一些 历史上掌握大权,又做尽坏事的军事领袖。 在二十世纪, 比较像是敌基督的人选就是斯大林, 和墨索里尼。 因为把墨索里尼的名字和头衔放在一起, 就可以用某种方式翻译成六百六十六。 不过,二十世纪最合适的敌基督人选 当然还是阿道夫希特勒。 因为他大量屠杀犹太人,造成严重的破坏, 邪恶的程度简直史无前例。 如果你去研究希特勒的生平, 你会在 他亲笔写的日记某处中, 发现他曾经 写下这样一句话: 今天我和撒旦立下了盟约 。至於希特勒身边的一些亲信, 一些忠心追随他的部下, 都是很积极地在参与撒旦崇拜。 此外还有, 强大且令人惊讶的闪击战, 许多人认为这是有撒旦的力量在背后支撑。 但是同样地,随着时间的推移, 现在并没有很多人像以前一样, 认为希特勒就是敌基督, 不像以前那么多了。 

公元第一世纪的罗马皇帝尼禄 Nero

按照我们这一路下来, 对橄榄山圣训的时间范围所做的探讨, 以及对启示录的时间范围所做的研究, 我们发现新约圣经中, 许多预言都不断地表示说即将应验 。因此我们很明显有必要认真看待这个观点, 也就是这些预言是在第一世纪应验的。 毕竟经文有提到说, 这位不法之人已经在运作了, 而且, 也有提到说敌基督的灵已经存在世上了, 约翰说他很快就会显现出来。 此外, 启示录每当提到那些很快就要成就的事情时, 所使用的词语, 都非常符合 启示录当中一种特定的模式。 许多学者认为, 这种用语模式的功能有点像密码, 是为了要保护当时的基督徒群体, 让他们不会因为阅读启示录而受到迫害。 我们都知道第一世纪的教会, 是饱受迫害的, 迫害首先是来自於犹太人, 后来就换成是罗马政府, 其中最严重的迫害 ,是发生在西元六十几年, 尼禄皇帝大大地逼迫教会 ,也正是在尼禄执政的时候, 罗马正式开始逼迫基督徒。


此外,那场严重烧毁罗马城的大火, 一般传统上都认为纵火者很可能就是尼禄本人, 他纵火之后还转过来诬陷说是基督徒干的, 造成当时的基督徒普遍受到社会大众厌恶。 还有第一世纪两位伟大的圣徒, 也是在尼禄手下被处决的,就是彼得和保罗, 他们两人都是在尼禄的命令之下成为殉道士的。 如果我们要在第一世纪找到可能的敌基督人选, 而且条件是, 这个人选必须在耶稣基督的审判降临之前 就已经出现了, 也就是在耶路撒冷和圣殿双双被毁、 犹太灭国之前, 就已经出现的人 。那么我们的人选, 很明显必须是在西元七十年之前就存在的人。 如果我们在这样的时间范围限制内, 寻找有确实应验预言的敌基督人选, 那么,最可能的人选就是尼禄。

在古代世界, 甚至在异教徒社会中, 都没有人像尼禄皇帝那么邪恶。 尼禄的一生全是彻底的暴力与放荡, 他谋杀了好几位自己的家族成员, 甚至把一个小男孩阉了, 只为了能娶他为「妻」。 他还把他怀孕的老婆给活生生踢死, 历史学家苏多尼记载说, 尼禄发明了一种游戏, 他会把人绑在木桩上, 然后自己身披兽皮, 再把自己从笼子里放出来, 去攻击木桩上男男女女的私处。 他还在马克西穆斯竞技场, 或罗马竞技场赞助这种活动, 应该是在马克西穆斯竞技场, 他把男男女女绑在木桩上, 然后自己扮成老虎或野狼 用兽皮批在自己身上, 然后跑去攻击木桩上受害者的生殖器。 这种行径还不是最夸张的, 总之尼禄是在西元五十四年开始当皇帝的, 他对基督徒群体的迫害是从西元六十四年开始。 后来他在西元六十八年自杀, 也就是他当上皇帝之后的第十四年, 他是在三十一岁的时候自杀的, 也就是说他在十七岁的时候登基。 古代有许多人都谈到尼禄的特色, 历史学家塔西佗 说,尼禄生性残暴。 罗马博物学家老普林尼, 也曾这样描述尼禄: 他是人类的毁灭者,是世界的毒药 。罗马讽刺诗人尤维纳利斯也说: 尼禄的暴政是残忍又血腥的。 提亚纳的阿波罗尼奥斯 ,在他的著作中特別提到说: 老百姓都给尼禄起了一个绰号, 叫作野兽。 他写说: 我走遍天下,阅历之广,远超过任何人, 我在阿拉伯和印度看过许多猛兽, 但是尼禄这只兽,这只被称为暴君的兽, 我不知道牠有几个头, 也不知道牠是否藏有弯曲的利爪和吓人的尖牙, 一般的野兽即使兇猛 ,也不至於会去吞噬自己的母亲, 但是尼禄却吃得津津有味。 这些历史记载都不是来自基督徒群体的, 而是来自与尼禄同一个时代、 同一个罗马文化的人。 这些记载都非常频繁地提到, 说这位古代疯人拥有野兽一般的性情。 


神秘的数字666 与Neron Kaiser / Nero Kaiser

至於那个神祕的数字, 也就是启示录作者警告读者要注意的, 并且用可以识別的方式来提到的那个数字, 约翰说我们可以从这个数字来认出这只兽。 这个数字就是六百六十六, 在探讨这个数字之前 ,我想先说一件事。 就是在某些非常古老的启示录抄本中, 这段经文的内容有点不太一样, 也就是说列在经文中的数字并不是六百六十六, 而是六百一十六。 抄本上的不一致, 一般都认为, 有可能是当初抄写经文的僧侣或某人, 在艰辛、乏味又繁杂的手工逐字抄写过程中, 不小心漏掉了一个字, 像是少写了一个T 或一个点,或一个I ,或是在过程中写错字。 透过对现存古代抄本的仔细研究, 我们发现这种状况确实是会发生的, 有几个例子存在, 不过启示录这边的状况可能有特別的原因, 我们稍后会来探讨。 

在古代, 密文 是很常见的东西, 密文就是一段加密的讯息, 里面的数字是跟字母有关系的。 这里我们主要必须考虑到的三种古代语言, 也就是希伯来文、希腊文和拉丁文。 这三种语言 都有一套用数字代表字母的系统, 也就是说这三种语言, 都能以密文的方式来使用, 我们现代人也很熟悉这种做法。 至少是在拉丁文这方面 ,我们都知道怎么写罗马数字, 罗马数字基本上就是带有数值意思的拉丁字母。 例如拉丁字母X ,它表示的数字就是十, 拉丁字母V,表示数字五 ,拉丁字母M,表示数字一千, D和L和I和其他字母也都有各自对应的数字。 希伯来文也是同样的状况, 我们把尼禄的名字翻译成希伯来文, 得到的结果就是‘Neron Kaiser’ 也就是尼禄凯撒。 按照希伯来文的字母和所对应的数字,把‘Neron Kaiser’ 这个名字的希伯来文字母转换成数字, 就会得到数字六百六十六 。然而, 把尼禄凯撒名字翻译成古希腊文, 就会从‘Neron Kaiser’变成‘Nero Kaiser’ ,这个差异非常细微 。把尼禄皇帝名字的希腊文字母转换成数字, 就会得到数字六百一十六 。


二十世纪最卓越的经文鉴別学者之一, 也就是来自普林斯顿的布鲁斯梅茨格, 身为目前世上最顶尖的经文鉴別学者, 他提供了一种观点, 他认为 古代希腊文抄本中的数字, 之所以是六百一十六而不是六百六十六 是刻意的, 这个差异是刻意制造的, 目的是让讲希腊文的读者, 能够根据希腊文的基础, 来读懂这个加密数字的涵义, 而不需要先去学希伯来文才能读懂 。我们也注意到在卡利古拉和尼禄执政的时候, 罗马境内的皇帝崇拜变得非常盛行。 早期的皇帝, 例如奥古斯都本人, 他们在死后会被尊为神明, 但是人们不会在他们仍健在的时候就敬拜他们 。但是到了卡利古拉的时期, 特別是尼禄执政的时候, 人们却开始这样做了。 尼禄还特別下令, 举例来说,尼禄在战神殿中设立自己的雕像, 强迫人们敬拜他的雕像。

兽可能是指尼禄,或者将来像尼禄这样的人


此外, 还有一些人, 像是约瑟夫, 都有提到一件伤天害理的毁坏与可憎之事, 就是被当作皇帝的代表而受人敬拜的罗马军旗, 居然被带进圣殿里, 目的是要亵渎犹太人的宗教。 我们看到启示录提及这只兽时 ,描述了牠的兇残与邪恶, 也提到牠的宗教与军事力量。 这些描述都能在尼禄的一生中看到,因此许多历史学家认为,这只兽, 这位敌基督 ,这位在第一世纪迫害教会的不法之人, 就是尼禄 。这种观点也与当时即将发生在耶路撒冷的事情, 也就是上帝对犹太人的审判,有所吻合。 也有些人对此感到印象深刻, 发现尼禄竟然这么符合经文对这只兽的描述, 他们说尼禄肯定算得上是一种兽和敌基督 。至於那些认为敌基督是在未来才会出现的人, 也认为说这位将来的敌基督一定会跟尼禄很像。

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